Расправив свои громадные крылья, дракон взлетел ввысь на охоту

***

Я открыл глаза и потянулся: на камне спать не очень то приятно. Я снова обвёл пещеру сонным взглядом… Из отверстий в потолке уже лилсямягкийдневной свет . Что-то тут не так, чего-то не хватает…Чёрт!! Дракона на куче золота и след простыл! Я проспал!!

Я вскочил на ноги и рыкнул:

-Мэт, ёжкин кактус, где дракон?!

- А я почём знаю, я мир могу видеть только глазами телепатически связанного со мной Мага. А когда этот самый Магдрыхнет без задних ног, то я отрезан от окружающей среды!! - так же злобно ответила книга.

Я начал ходить от стены к стене, сложив руки за спиной. Что у нас есть? Хозяина пещёры не наблюдается, обратно я идти не могу… Опять спать? Нет уж, уже не хочется…

Вдруг, я услышал кожистый шелест над головой. А вот и владелец этого тихого пристанища… Я спрятался за валун так, что проход для меня был хорошо виден, го оттуда я был незаметен. По полу прошла вибрация: дракон приземлился. Вскоре из прохода послышалось сначала цоканье когтей и после появился и сам дракон. В своей пасти он нёс не съеденную добычу: вполне большого оленя. Он направился к куче золота в центре зала и сквозь зубы сказал (оказывается, драконы говорить умеют!):

- Рыбята, вы чыво там штаите, я васфсё равно ваш жамечил…

У меня ёкнуло сердце: дракон стопроцентно обращался ко мне… Но почему «вы»?

Когда я подошёл поближе, Мэтью вдруг воскликнул:

- Балтазар, это ты?! – удивлённо воскликнул Мэт.

- Да, прывеч, Мэчью.

- Вы знакомы? – в недоумении спросил я.

- Да, это Бальтазар XI Справедливый, Король Драконов!

- Ыгы, шобштвенной першоной… - пошутил дракон. – Намор, прафу чебя, очвернишь. Не любфлю, когда шмотрят, как я ем.

Я послушно отвернулся. Если его знает Мэт, то ему можно доверять. А откуда он узнал моё имя?..

Раздался треск ломаемых костей и сдержанное чавканье. Через минуту мне сказали:

- Всё, можешь поворачиваться.

Я обернулся. Дракон уже устроился на золоте, облизывая свою слегка окровавленную морду.

- Бальти, сколько лет, сколько зим! Какими судьбами ты здесь оказался? - снова начал Мэт.

- Да так, приглянулась мне тут пещерка, дичи много…

- Простите, что перебиваю вашу приятельскую беседу, король Бальтазар, но мы сюда не просто поболтать пришли, - вежливо перебил их я.

Мэтью пробурчал что-то оскорбительное в мой адрес, а Бальтазар перевёл свои карие ясные глаза на меня:

- Да, конечно. Ты по поводу замка?

Я кивнул.

- А Моккурица тебе повод моего нападения на замок не объяснил?

- Эм… Нет, на счёт этого мне ничего не сказал…

- Тогда послушай … Ты, наверно, задаешься вопросом, зачем дракону столько золота? Оно выполняет несколько ролей. Первая – это кровать. Ну, это ты сам уже заметил... Вторая – это коллекции, которыми мы, драконы, соревнуемся друг с другом. Зачем? Так, просто спортивный азарт и тому подобное… Так вот, барон украл жемчужину моей коллекции – Золотую Диадему. И теперь каждую ночь я нападаю на замок барона, пытаясь заставить его вернуть по праву принадлежащее мне!

- Но погибают же невинные люди! – воскликнул я.

Дракон на мгновение перестал дышать, но потом громогласно расхохотался. Блин, разве я так похож на клоуна?!!

Дракон, когтём скинув слезу с глаза, опустил голову ближе ко мне:

- А ты уверен, что хоть одна живая душа пострадала?

Я не понял смысла фразы, но Мэтью поспешил пояснить:

- У драконов как бы есть свой кодекс. И одно из правил гласит, что дракон не имеет права убивать человек в своих интересах, только в случае самообороны, да и то нежелательно…

Дракон улыбнулся:

- Дракон может контролировать огонь с помощью Магии, так что никто не пострадает.

Оп-па! И тут Магия!

- Вот, например…

Дракон вдохнул как можно больше воздуха. Он что, собирается?..

Волна ревущего пламени понеслась на меня. Я успел только моргнуть, а пламя уже окутало меня с ног до головы. Но… Мне было только тепло. Я опустил взгляд вниз. Одежда не горела! Я ещё немного покрутился, оглядывая себя. Видно, у дракона кончился воздух, и он перестал испускать пламя. Я посмотрел в его глаза, и в них увидел насмешку.

- А теперь посмотри назад, - сказал он.

Я обернулся ко входу и застыл на месте. Камень, за которым я сначала прятался, растекался как горячий шоколад.

- Теперь понял?

- Угу… - ответил дракону я.

Повисла пауза. Я всё наблюдал за тающим камнем.

- Послушай, Намор, у меня будет к тебе просьба…

Я обернулся и посмотрел на дракона.

- Ты можешь вернуть мне диадему? Если ты сможешь это сделать, то я прекращу атаки на замок и ты сможешь взять что-нибудь из моей коллекции… Ну, как предложение?

Я задумался. Взвесив все плюсы и минусы, предложение дракона мне показалось более благоразумным…

- Сир, у Вас есть идеи, куда он мог спрятать Диадему?

- Да, я видел, как он положил её в свой сундук в его комнате.

Он замолчал. Я смотрел себе под ноги.

- Хорошо, я помогу Вам, - решил я.

Дракон улыбнулся.После его «ухмылочки» у меня ещё больше разгорелось желание помочь дракону. Такие клыки…

- Только, у меня есть к Вам просьба…У Вас случайно не найдётся черепа дракона?

Сначала дракон непонимающе посмотрел на меня, но потом понял мой план, улыбнулся и кивнул.

Глава пятая. Волшебное слово «бунт»!

На этот раз стражи стояли на постах. Как только я попал в поле зрения одного из них, он смешно запрыгал, что-то крича во двор замка. Когда я подходил к главным воротам, там уже стояла толпа, бурно приветствуя меня. Все собрались посмотреть на героя, вернувшегося с благими вестями (а с какими ещё вестями может вернуться человек, не погибший в логове дракона?!). Во главе всей процессии стоял, скрестив руки на круглом животе, барон Моккукрица.

Барон поднял вверх руки, и толпа смолкла.

- Ну что, отважный воин, Светлый Маг, Последний Маг Намор Обсидиан, ты справился с проклятым драконом? – начал свою красивую речь барон.

Я злобно ухмыльнулся:

- Можно сказать и так…

Я распахнул свою сумку и бросил под ноги барону драконий череп. Пару человек за его спиной вскрикнуло, и вроде даже кто-то сполз вниз на мостовую в обмороке… Сам же барон стоял в ошеломлении, глядя на расколовшийся под ногами череп. Потом, раздался неуверенный крик из толпы:

- Он убил проклятого дракона!

После этой фразы толпа взорвалась радостным воплем избавления.Спектакль начался, господа!

- Люди замка Калистро! – рявкнуля, когда толпа слегка смолкла. – Я отправился в пещеру дракона, чтобы убить его!

Снова радостный рёв «ура!!».

- Но каково было моё удивление, когда перед смертью дракон обратился ко мне с последней просьбой!

Все сразу замолчали. Повисла непонимающая тишина.

- Дракон рассказал мне, что ваш господин, барон Моккурица, украл у него жемчужину его сокровищ – Золотую Диадему! Из-за этого он и начал нападать на замок.

Все просто ахнули от удивления, а барон побагровел от ярости.

Моккурица перебил меня и взял инициативу в свои руки, обратившись к толпе за его спиной:

- Граждане, разве вы не видите, что он просто дурит вас? Он злостный обманщик и шарлатан! Стража!! Схватите лгуна и посадите в темницу!

Стража взяла меня под руки, я не сопротивлялся. Но, как я и ожидал, «граждане» плотно сошлись одной стеной на мосту, не пропуская стражей. Какая-то темноволосая девушкакрикнула из толпы:

- Пусть говорит!

- Если он врёт, то тебе нечего терять, барон!! – поддержали её.

- Да! Пусть говорит!!

- Пусть говорит!!!

Толпа бунтовала! На что я и рассчитывал…

Моккурица пытался ещё что-то кричать, но его никто не слушал. Теперь моя очередь.

- Люди, послушайте! – я вырвался из хватки стражи.

Все сразу замолчали. Тем временем я продолжил:

- Давайте сделаем так: если я не найду Диадему, пусть меня казнят. Но вы дадите мне шанс найти её!

Люди думали. Та девушка снова крикнула из толпы:

- Всё справедливо!

- Да, справедливо!

- Справедливо!!! –снова ревела толпа.

Ребята, как я вас люблю! Особенно ту шатенку, которая подкидывала угля в огонь! Надо будет с ней потом пообщаться… Только если я найду Диадему.

- Молодец, ты завёл их!- одобрил мои действия Мэтью.

Я улыбнулся (не каждый день услышишь похвалу от Мэта!) и двинулся с толпой внутрь замка.

***

Я герой! Когда я извлёк из сундука Моккурицы Золотую Диадему, то люди чуть ли не вынесла меня на руках. Как это приятно, чувствовать себя в центре внимания!

Я решил не тянуть, а побыстрее избавиться от толпы и до наступления темноты отправиться к Бальтазару. Я зашёл в пещеру на закате, дракон ещё спал. Я решил не ждать, а разбудить его сам. Как только я позвал его по имени, он сразу открыл глаза и посмотрел на меня.

-Я так понимаю, ты выполнил свою часть договора? - улыбнулся он.

Я улыбнулся ему в ответ:

- Да, вот Ваша Диадема, сир.

Я засунул руку в сумку и протянул Золотую Диадему ему.

Дракон встал с кучи золота и направился в противоположный от меня угол пещеры.

- Идём за мной, - позвал меня Бальтазар. – И да, кстати, называй меня просто Бальтазар или Бальти.

Я кивнул.

- Не поверишь, Нем, но сейчас тебе дали две привилегии, которые получали единицы: посетить Сокровищницу самого Короля Драконов и право называть дракона неполным именем, - шепнул мне Мэтью.

Дракон подошел к стене и провёл по ней когтем. Земля слегка задрожала и каменная плита отошла в сторону. Бальтазар гостеприимно пригласил меня в открывшийся зал.

Господь милосердный!! ТАКОЙ коллекции оружия я не видел никогда…

Сабли, палаши, стилеты, кортики, кинжалы, обычные мечи, разные доспехи, щиты… Я стоял с открытым ртом, крутя головой вправо-влево.

- Ну как, нравится тебе моя «скромная» коллекция? – засмеялся Бальтазар.

- Ага… - только и смог ответить я.

Отданная мной Диадема уже была на лбу дракона. Я так понял, это был символ Короля Драконов…

Снова оглянувшись по сторонам, я решил осмотреть ассортимент.

Пройдя где-то пять метров, я остановился… Вот моя мечта, лежит прямо передо мной и смотрит на меня. Это был полуторный меч фламберг, сто двадцать сантиметров закаленной стали, обтянутая кожей рукоятка, полностью прямое лезвие. В эфес был вплавлен какой-то красивый белый камень.

- Понравился? – тихо спросил за моей спиной дракон.

- Он прекрасен… - тихо сказал я.

- Я знаю… Ещё один бриллиант моей коллекции. Бери его, если так хочешь, всё равно бросать придётся...

***

Бальтазар на прощание дал ещё тридцать золотых и ножны для меча. Я вернулся в замок, когда уже стемнело. Вокруг царило ликование. Толпа радостно приветствовала меня. Я решил заглянуть в таверну и выпить пивка. Когда я открыл дверь, меня встретил радостный рёв. Все столики были заняты, но мне сразу уступили место, а трактирщик принёс пинту пива «за счёт заведения». Я отхлебнул немного. Пиво оказалось действительно хорошим, не то, которое походило на смесь воды и… Ну, в общем, очень хорошее! Через полчаса почти все подвыпившие личности (а их было чуть ли не больше половины всего местного населения) вывалились на улицу продолжать веселье. В трактире осталось около двадцати человек. В дальнем углу сидела стайка девушек (всего человек семь), которые о чём-то шушукались, стреляли глазками в мою сторону и хихикали. Я с улыбкой подмигнул им. Это вызвало взрыв визга и, вроде бы, даже одна потеряла сознание от счастья…

Я вновь улыбнулся и закрыл глаза, откинув голову назад. М-да… Такая весёлая жизнь мне обеспечена надолго…

- Можно присесть, я не помешаю? – послышался застенчивый женский голос.

Я распахнул глаза. Оп-па… Какая встреча! Этой девушкой оказалась моя знакомая шатенка. А что, вполне симпатичная… Длинные, ближе к кончикам светлеющие, прямые каштановые волосы, голубые, и в тоже время зеленоватые,глазки, небольшой кругленький носик, золотистый цвет кожи, пухлые губки, одним словом куколка. Она рассматривала свои сапоги, редко поднимая свой голубовато-зелёный взгляд на меня, и резко опускала, ловя мой пристальный изучающий взор. Я поймал взгляд девушек, которые сидели в углу: они смотрели на свою «конкурентку» и с яростью, и с завистью одновременно.

- Нет, что Вы, присаживайтесь! – вскочил я и приглашающе отодвинул стул напротив себя.

- Вы очень добры… - тихо пробормотала она и села на предложенный стул.

Я вернулся на свое место, и сел как можно удобнее: скорее всего разговор будет долгим…

- Кстати, благодарю Вас за Вашу помощь, оказанную при задержании матёрого вора! – серьёзно и в тоже время через смех, сказал я.

Откуда я знаю такие слова? А вы книги почаще читайте, и не такого наберётесь!

Девушка покраснела и снова скромно посмотрела в пол:

- Да что Вы… Было бы за что благодарить…

- Нет-нет, Вы мне действительно очень помогли! – стоял на своем я. – Да, кстати, забыл представиться. Меня, как Вы уже знаете, зовут Намор!

Я протянул ей свою руку. Девушка ещё больше покраснела, замялась, но всё же легонько пожала мою руку:

-Аника…

- Рад знакомству, Аника! Я так понимаю, Вы не просто пришли поболтать?

М-да, краснеть ей уже было некуда, но она усердно старалась.

- Да… Господин Намор, у меня к Вам просьба… Вы… Вы не могли бы взять меня с собой? – наконец договорила она.

Ого, какие предложения! Аника поторопилась объясниться:

- Понимаете, господин Намор, у меня нет семьи в замке, я здесь просто как слуга… Прошу Вас, возьмите меня, с собой! Я умею готовить.Если нужно, то и сражаться, только…

- Намор, слышишь? Я всеми страницами чую, что она Маг Света. Не знаю, какой Стихии, но дальше её можешь не слушать, просто возьми с собой… - сказал Мэт из сумки.

Ай-ё-о-жкин кактус! Как это угораздило меня попасть на этот праздник? Я решил последовать совету Мэта ипоторопился перебить девушку:

- Хорошо, я согласен.

Она просто засияла от счастья:

- Правда?! Спасибо Вам, господин Намор! Я не подведу!

- Тогда встречаемся на рассвете и отправляемся в дорогу.

- Хорошо, конечно, господин Намор! Ещё раз спасибо!

Она раскланялась и убежала…

«Го-о-осподи, с этими женщинами…» - подумал я и грустно усмехнулся.

- М-да, парень… Умеешь ты наживать проблемы на свою голову… - обречённо буркнул Мэт.

Я допил пиво, попытался расплатиться, и, получив отказ, отправился искать ночлег.

Глава шестая. Призрак

Шесть часов утра, свежий утреннийвоздух, солнце только встаёт – красота! Я стоял возле главных ворот в полной боеготовности (провиант, вода, меч) и ждал свою новую попутчицу. Она не заставила долго ждать и появилась через три минуты после моего прихода. Дорожный плащ, сапоги, рубашка и обтягивающие штаны смотрелись на ней очень… Эм-м… Привлекательно… Но короткий меч на поясе показывал, что хозяйка сможет постоять за себя.

Она немного смутилась от моего удивлённо-изучающего взгляда, но всё же сказала:

- Ну что, идём?

Эй, я должен был сказать это!

- Да, конечно! - я улыбнулся в ответи мы отправились в путь.

Наша следующая цель: деревенька в восьмидесяти километрах от Калистро. Где-то дня три-четыре без беготни и суеты. Как раз получше познакомлюсь с Аникой…

***

Уже вечерело. По дороге мы разговорились с Аникой. Она очень много рассказала про себя. Оказывается, что она жила в замке со своим отцом с самого детства. Мастерство клинка выучила от своего папы-стража, который умер три года назад. Она осталась сиротой и решила работать охотником при бароне.

Мы безмятежно разговаривали, когда Мэт вдруг вскрикнул:

- Намор, впереди опасность! Я чувствую присутствие Тёмного Мага!

Ядрить тебя…

Я выхватил меч и стал оглядываться по сторонам. Аника в недоумении тоже выхватила меч и спросила:

- Что случилось, господин Намор? Вы что-то заметили?

Я промолчал. Вдруг мой взгляд натолкнулся на тень в десяти метрах от меня, которая стояла посередине дороги. Скорее даже не тень, а человеческий силуэт. Лица не видно, контуры тела размыты… Руки, скорее всего, скрещены на груди.

- Ты тоже это видишь, Аника? – тихо спросил я.

- Да, господин Намор… - ответила она. – Что это?

- Пока не знаю, сейчас проверим…

Я сделал шаг вперёд. Силуэт остался на своем месте. Он как будто ждал чего-то…

- Кто ты?! Назовись!! – крикнул силуэту я.

Вдруг тень сорвалась с места и ринулась ко мне. Я взмахнул мечом, но он просто прошёл сквозь тень. Я уже был готов к столкновению, но, представьте моё удивление, когда прямо перед моим лицом тень вдруг растворилась. Первые мгновения я продолжал стоять в боевой стойке, но вдруг почувствовал слабость как после моего первого прикосновения к Книге Светлой Магии. Я упал на колени, опираясь на меч, но полностью лечь на землю мне не позволила вовремя поймавшая меня Аника. Она что-то кричала, но я её не слышал. Лишь чей-то чужой голос твердил:

«Посмотри на эфес…».

Из последних сил я повернул голову к своему мечу, который лежал рядом со мной. Камень на эфесе стал… Чёрным…

***

Очнулся я когда уже стемнело. Лёжа на мягкой подкладке изо мха и глядя на горевший справа костёр, я чувствовал, что силы постепенно возвращались. Аника что-то стряпала. Мой меч и сумка вместе с ножнами лежал рядом со мной. Я ещё раз глянул на камень. Чёрт, почему он чёрный?!!

Я постарался как можно аккуратнее подняться и тихо застонал от страшной головной боли.

- Как Вы, господин Намор? – тихо спросила Аника, сочувствующе глядя на меня.

- Страшно болит тыква, даже думать больно, ничего не помню… А так нормально!- выдохнул я. – А что произошло?

- На Вас напала эта странная тень. Вы взмахнули мечом, но ей, мне так кажется, было всё равно. Но вдруг она испарилась! Вы ещё пару мгновений стояли, но потом осели на землю и потеряли сознание… Вы знаете, кто это был?

- Есть предположение. Мэт сказал, что это был Тёмный Маг.

- Да?? Эм… А кто такой Мэт?

Упс…

- НАМОР!!!!! ЕЩЁ РАНО!!!!! - взревел Мэтью из сумки.

Дважды «упс»… Проклятье, теперь придётся ей рассказать!

Рассказ не занял больше двух минут. Аника с задумчивым видом помешивала что-то очень съедобное и вкусно пахнущее в маленьком котелке и периодически поглядывала на Мэта, которого я достал из сумки.

- И… Она… То есть он может разговаривать? – с недоверием спросила она.

Я вздохнул:

- Да, можешь прочитать на первой странице.

Она попросила ещё помешать содержимое котелка, отдала мне ложку и взяла книгу. Мэт встретил её прикосновение шквалом ругани, которую слышал только я. Аника открыла страницу и стала читать. Я наблюдал за её медленно поднимающимися от удивления бровями. Прошло минуты полторы, как девушка отложила книгу и вопросительно уставилась на меня.

Я улыбнулся:

- Ну что, попробуешь?

Она ещё немного посмотрела на меня, потом снова взяла книгу в руки и, приложив ладонь к отпечатку, закрыла глаза. Первые мгновения ничего не произошло, но потом, один за одним, начали появляться прозрачные слегка светящиеся точки, образуя кольцо маспы. Ага, значит Воздух…

Аника открыла глаза и завертела головой. Я знал, что дальше произойдёт, поэтому приготовился ловить её. Через мгновение у неё почти закрылись веки и она обмякла. Я нежно подхватил её и прошептал на ухо:

- Не бойся, всё хорошо…

Она уснула. Надолго? Кто знает… Я взял её на руки и отнёс на свой лежак. Пусть поспит, а я пока потренируюсь. Я ещё мгновение постоял, глядя на маленькое тельце моей спутницы, снял с костра котелок и строго сказал Мэтью:

-Мэт, я пошёл тренироваться, чуть что – кричи.

- Да, босс! - ехидно ответил учебник.

Закрепив на спине ножны и положив туда меч, я вышел на полянку рядом с нашим ночлегом.

Сначала пару приёмов с мечом, сражение с невидимым противником, ну, а после и новый приём можно отработать. Хоть меч был тяжёлым, но он просто летал! Если бы кто-то попал под лезвие, то от него осталось бы две ровно разрубленных части. Когда я уже был насквозь мокрым от пота и у меня начали ныть мускулы, я решил закончить махание мечом и преступить к Магическим упражнениям.

Так, нужно попробовать Дистанционный Шар Молнии. Смысл приёма заключается в том, что обычный Шар Молнии находится только в руке, и его можно использовать как кинжал (только электрический). А ДШР можно отделить от руки и бросить в противника. Согласитесь, намного удобнее, чем ближний бой. Вот только покакой-то непонятной мне причине, он взрывался на полпути до намеченного мной дуба в тридцати метрах от меня. Как я ни старался, у меня не получалась. Я уже знал, что мой лимит по Шарам Молнии являлся четыре штуки, так что после третьего не долетевшего до дуба Шара, я обречённо сел на землю. Вдруг, за моей спиной раздался мужской голос:

- Когда ты создаёшь Шар, попробуй выделить ещё немного маспы и не преобразуй её в приём. Пусть она как будто обтянет Шар.

Я вскочил, выхватил меч и обернулся. Чё-о-орт… В метрах пятнадцати от меня опиравшись плечом о берёзу и скрестив руки на груди стояла та Тень, с которой мне так и не довелось познакомиться.

- Спокойнее, не переживай! – продолжила тень, успокаивающе маша мне руками. – Я не причиню тебе вреда!

Хотелось бы верить…

- Кто ты?! – крикнул ему я.

Тень сделала пару шагов в мою сторону. Я же всё ещё держал меч наготове, хоть и знал, что он мне не поможет.

- Тебе полностью представится, или покороче? Ладно, значит, покороче… Я – КристианIII, Принц Тёмных Магов, ныне, как не жаль, покойный… Да, кстати, может тебе будет проще воспринимать меня так?

Кристиан сделал быстрый жест рукой, и его силуэт преобразился: тело обрело обычную для человека форму. Ну, почти обычную, просто немного мерцающую… Он оказался беловолосым парнем лет двадцати с резкими чертами лица, ровным носом и острым подбородком. Радужка не имела определённого цвета, но намёк на ранее зелёные глаза остался.

- Что тебе нужно? – ещё больше напрягся я. Тёмный Принц, как ни как, хоть, как он говорит, и покойный…

- Мне? – искренне удивился он. – Ничего! Просто твой меч, который ты сейчас держишь в руках, точнее камень на его эфесе, не совсем декоративный. Короче говоря, этот камешек запечатал меня в себе, так что теперь нам суждено идти вместе…

Я хмыкнул. Кристиан уже достаточно приблизился, так что я сделал два маленьких скачка от него. Из-за этого действия он взмахнул руками и воскликнул:

- Боже, неужели я такой страшный?! Я мёртвый! Призрак, дух, бесплотный – как хочешь!Я не могу нанести телесные повреждения! Смотри!

Он сделал рывок ко мне, я не успел среагировать. И он прошёл насквозь меня! Чёрте знает что… Я обернулся и удивлённо посмотрел в его бесцветные глаза. Он снова развёл руки:

- Ну, понял, наконец, или ещё не дошло?!

Я кивнул, но всё равно сделал пару шагов в сторону, только после этого положив меч в ножны.

- Так что тебе всё-таки нужно?

Кристиан улыбнулся своей холодной улыбкой:

- Ну, раз уж нас свела Судьба, то я хочу сделать одно предложение.

Я скрестил руки на груди и вопросительно поднял бровь.

- Так вот, раз нам суждено побыть пока вместе, я предлагаю заключить один Договор… - продолжил Тёмный Принц.

- На каких условиях? – невежливо перебил его я.

- В общем, я расскажу тебе всё, что знаю о Тёмных и Светлых Магах, а ты в свою очередь поможешь мне с одним дельцем… И ещё в чем-нибудь смогу помочь…

Я задумался. Знание – сила, как говориться, но дельце может оказаться… Мягко говоря, не из лёгких.

Как прочитав мои мысли, Кристиан предупредил:

- Дело вполне сложное, но уверяю тебя - оно того стоит… Но я не могу сказать тебе о нём, пока мы не заключим Договор.

М-да?.. А разве я не говорил, что я доверчивый?

- Хорошо, я согласен. Что нужно для твоего Договора?

Кристиан ухмыльнулся:

- Всего лишь мелочь – одна единственная капля твоей крови.

Я с недоверием посмотрел, но всё равно достал острый стилет. Слегка кольнул палец кончиком ножа, сразу появилась кровь. Принц протянул ко мне руку, ладонью вверх. В ответ я протянул ему свою руку. С пальца свалилась капля крови. Где-то в сантиметре от ладони Кристиана, капля остановилась и повисла в воздухе. Принц повернул ладонь ребром вниз, капля начала медленно сползать (именно сползать, а не стекать) с пустоты. Капля упала на землю, но на её месте на ладони появился маленький серебристый шарик. Маспа?.. Он выделил из моей крови маспу?!

Он смотрел своими бесцветными глазами на точку и вдруг, сжав в кулак каплю маспы, сказал:

- Урок первый, запомни его навсегда: все Договоры, заключающиеся между Тёмными и Светлыми Магами, что происходит невероятно редко, сопровождаются выделением маспы из крови Светлого Мага. Этим ты отдаёшь маленькую часть своей души. Зачем – узнаешь позже. А теперь иди – там скоро твоя спутница проснётся.

- А как мне с тобой связываться? – спросил напоследок я.

- Я сам буду связываться, но если уж сильно приспичит, то просто постучи по камню, - ответил он и указал на меч. Я опустил глаза на эфес. Мистика какая-то! Камень снова был белым! Я хотел спросить об этом у Принца Тёмных, но подняв взгляд, не обнаружил никого. Я снова посмотрел на камень. И, на моих глазах, он медленно поменял цвет. Естественно на чёрный! Черти знают что…

Я вернул меч в ножны и направился к нашему ночному лагерю. Суп уже немного остыл, Аника всё ещё, немного по-детски сопя, спала. Я решил не будить её, перекусить вкусной похлёбки и немного покараулить.

Уже начинало светать, когда сон всё-таки свалил меня.

Глава седьмая. Убийца

Пошло уже двадцать дней с начала моего путешествия. Я последовал совету Кристиана в создании Шара. Бедное деревце, которое стояло в метрах двадцати от меня, было превращено в щепки…Аника тоже слегка научилась контролировать маспу, но при неудаче, нас с ней щедро обдувало ледяным ветром. Так же я нашёл в Книге параграф «Чтение мыслей», и даже уже практиковался! Представьте моё удивление, когда я смог услышать, что думает Аника! Я сразу же оттянулсебя за это и больше не пробовал. Так же с подсказкой Мэта я нашёл параграф «Создание иллюзии»! Представьте себе, каждый Маг может создать из маспы своего клона или вообще любой предмет! Но этот приём у меня получался с трудом из-за сложности контроля и количества затрачиваемой маспы – где-то половина моего запаса на немного схожего клона, который продержится от силы минуты две.

Но, дело не в этом, а в том, что произошло на двадцать первый день нашего пути. Вечерело, ещё тёплый после дня воздух обжигал лёгкие, но всё же ночь обещала быть слегка прохладной. Красота!Но вдруг мы услышали крики. Блин, а ведь было так спокойно!..

Что-то определённое разобрать было невозможно – слишком далеко. Мы с Аникой свернули с дороги и затаились в кустах, глядя на полянку. Вдруг по ту сторону зелёного луга из густого леса вылетел парень. Издалека описать его было сложно, но в общих чертах я его разглядел. Где-то метр семьдесят, короткие волосы, стоящие пуками вверх, образуя что-то вроде иголок. На спине висел лук и колчан, на поясе короткий меч на правом боку и боевой кинжал на левом. Сапоги, пурпурная шёлковая рубашка. Пробежав где-то полпути к другому краю поляны, из леса выбежало человек пятнадцать с ором:

- Держите его, вашу!!... Не дайте уйти этому!!!...

Вдруг парень развернулся на сто восемьдесят градусов и выстрелил из лука, попав одному преследователю в ногу.

Если до этого момента я старался не высовываться, то сейчас вскочил на ноги и замахал руками так, чтоб меня увидел только парень. Он покосился на меня и начал забирать слегка правее нас, делая обходящий манёвр. Я решился на отчаянные меры. Я вскинул руку вверх и создал Шар Молнии. На секунду парень опешил, но через мгновение понёсся к нам. Он влетел в кусты на бешеной скорости и задушенным баритоном прошипел:

- Не знаю, кто вы, ребята, но если вы поможете, то в долгу не останусь!

Я кивнул и оглядел с ног до головы парня. Восемнадцать-двадцать лет, тёмно-каштановые волосы, красноватые глаза (то есть зрачки), мускулистый, лицонемного квадратное, нос с небольшой горбинкой, полные губы,смуглый.

Я решил попробовать использовать Клона. Сначала представить контур тела, потом влить как можно больше маспы а потом просто подредактировать… Я влил столько маспы, что у меня на мгновение потемнело в глазах. Я остановился, потряс головой и перешёл к мелочам. Получилось… Эм-м… Вполне похоже…

К тому моменту, когда я уже закончил, преследователи были уже очень близко, поэтому я решил не медлить, и пустил Клона через кусты отвлекать воинов. Преследователи сразу заметили его, и с благим матом понеслись за ним вправо. Хромоногий тоже смешно прыгал за остальной группой.

Мы ещё минуты две сидели втроём (если не считать Мэта и Кристиана) в кустах почти не дыша и отчаянно надрывая слух, пытаясь различить уже далёкую ругань. Когда всё затихло, то мы вышли из кустов.

Парень с облегчением вздохнул:

- Спасибо огромное тебе, Маг. Если бы не ты, они наверно меня бы на салат покрошили. Но перед этим я забрал бы с собой в могилу пару-тройку…

- За что они тебя так? – спросила его Аника.

Парень замялся – он не хотел говорить. Я решил использовать остатки своей маспы чтоб почитать его мысли. У него в голове крутилась только одно:

«Только бы не узнали, что убийца! Только бы не узнали, что убийца…».

Так-с, пару секунд на анализ у меня имеется. Для простого убийцы он слишком хорошо одет… Наёмник? Возможно… Я решил долго не тянуть и спросил напрямую:

- Ты наёмный убийца, да?

Немая сцена… Парень, застывший с открытым ртом и ужасом в глазах, который уже придумал сказку и пудрил мозги Анике; и, естественно, мой спутник женского пола, тоже застывший, в недоумении удивлённо стреляя глазами то в мою сторону, то в сторону парня.

Наёмник что-то хотел ещё сказать, но я его перебил:

- Не придумывай сказки, представься полностью.

Парень ещё мгновение молчал, потом с мольбой в глазах посмотрел на мой не обещающий ничего плохого взгляд, вздохнул и сказал:

- Генрих Кауфман, позывной – Поэт, наёмный убийца среднего класса, специальность – длинный кинжал и лук. Больше рассказать ничего не могу…

У Аники отвисла челюсть от удивления. Я же в свою очередь улыбнулся и кивнул.

- Вы теперь меня сдадите им? - Генрих обречённо кивнул в сторону пробегающего недавно табуна мужиков. Я отрицательно покачал головой и протянул ему свою руку для рукопожатия. Он с удивлением посмотрел на меня, но потом улыбнулся и пожал руку.

- Намор Кирпичёв (го-осподи, ну перестань ты хохотать, это обидно!), начинающий Маг Света, специализируюсь на Молнии, - решил представиться я. – А это…

- Аника, тоже начинающий Маг и в тоже время оруженосец господина Намора, – перебила меня девушка. - Специализируюсь на Воздухе.

Брови Генриха высоко взлетели:

-М-да, сейчас одного Мага увидеть будет невероятным везением, но сразу двух?..

- Намор! - подал голос из сумки Мэт. – Я надеюсь, ты уже понял, что этот парень…

- Да, по глазам… - тихо буркнул я.

Я переглянулся с Аникой. Её брови снова взлетели вверх от удивления – она слышалаМэта.

- Что-то не так? – с подозрением глядя то на меня, то на Анику, спросилПоэт.

- Нет-нет, всё в порядке! – успокоил его я. Он не мог услышать, что говорил Мэтью. – Генрих, не подскажешь, где здесь поблизости есть город или посёлок какой-нибудь?

Парень задумался и указал в сторону леса, из которого он так быстро линял от толпы разъярённых мужиков:

- Есть один лагерь в километре отсюда, мне как раз туда и надо…

- А город? – снова спросил его я.

Генрих махнул в противоположную сторону:

- Километров пятнадцать будет.

Я посмотрел на небо. Вечерело.

«До города пилить ещё часа четыре-пять, так что всё равно придётся ночевать в лесу, и только утром выходить к городу. Тем более Генриху в другую сторону, и, если мы разойдёмся, то больше я его не найду…» - думал я.

У меня оставался только один выбор:

- Мы идём с тобой.

Поэт явно был удивлён таким поворотом событий, но, не стал спорить, а просто кивнул и пошёл в нужном направлении. Аника посмотрела на меня, пожала плечами и пошла за ним.

Глава восьмая. Лагерь наёмных убийц

Шли мы где-то минут пятнадцать по густому лесу, уже прилично стемнело. Я дважды терял Генриха из поля зрения, но тут же находил. Вдруг из кустов в десяти метрах впереди выпрыгнуло четыре лучника и нацелились на нас.

Меч уже был у меня в руках, у Аники тоже. Вдруг Генрих замахал руками лучникам:

- Эй, Призрак, спокойнее! Это я – Поэт!

Лучник, который стоял позади остальных опустил лук.

- Поэт? Ребята, опустите луки! Господин Поэт, что Вы здесь делаете? Я думал, Вы на задании… И кто эти двое?

- Долгая история, Призрак… Если покороче, то это – два Мага Света, они помогли оторваться от телохранителей Мастиффа.

Лучники переглянулись, посмотрели на меня и Анику. Я уже был готов услышать порцию гогота и подколок, но… Какого было моё удивления, когда они серьёзно кивнули! Призрак протянул мне руку и представился:

- Призрак, наёмный убийца, главный в группе разведки, специализация – лук, ученик господина Поэта.

Я пожал ему руку и тоже представился:

- Намор Кирпичёв, Маг Молнии.

Призрак сделал знак, чтобы мы следовали за ним и его группой, и снова обратился к Генриху:

- Так всё же, что случилось с Мастиффом, господин Поэт?

Генрих поморщился и поправил колчан на спине:

- Да, как всегда: в самый подходящий момент свалил, гад, и натравил на меня своих верных псов… Пришлось уводить от города. Сначала хотел сюда, чтоб вы помогли, но решил не выдавать Лагерь. Но мне невероятно повезло, и я наткнулся на Магов, которые помогли. Вот и веду теперь к Соловью, награду надо выдать.

Мы с Аникой плелись за их спинами и внимательно слушали диалог наёмников. Я так понял, что Соловей – их главный. Чудесно, значит, я смогу побеседовать с ним о Генрихе.

Вдруг мы вышли на большую поляну. Свет множества костров освещал большой лагерь – около тридцати палаток. В центре стоял большой шатёр,вокруг суетилось много людей: кто-то рубил дрова, кто-то разжигал новые костры, кто-то в весёлой компании ужинал и распевал песни. Вроде бы и не сразу догадаешься, что здесь находятся профессиональные убийцы, если бы не стойки с мечами и луками. Мы продвигались к центру лагеря.

Группа Призрака со своим предводителем снова отправилась патрулировать близлежащие земли, и уже к шатру вёл нас только Генрих.Все, кто завидел Поэта, сразу здоровались с ним и приглашали выпить, но молодой убийца ловко изворачивался.

Вот и большой красный шатёр. Рядом с входом стояло два стражника с мечами на поясе. Когда Генрих поздоровался с ними, они вытянулись по струнке и отдали честь.Сразу заметно – Генрих здесь авторитет. А на меня с Аникой посмотрели с небольшим недоверием. Ну, что поделать? Приходится терпеть…

Первым в шатёр зашёл Поэт, следом я и Аника. Внутри оказалось очень уютно: много стульев, всюду ковры и свежие фрукты, два стола. Один, красивый, большой, резной, стоял посередине, второй, за которым сидел старый седовласый старик и что-то писал, был менее эксклюзивен, но тоже впечатлял. Возле края шатра стояло ещё четыре стража.

Генрих опустился на одно колено, склонил голову и тихо сказал:

- Господин…

- Я вижу, ты уже вернулся, Поэт? – так же тихо ответил ему старик. – И боюсь, без благих новостей?

Генрих молча смотрел в ковёр. Тем временем старик поднялся из-за стола и медленно двинулся в сторону парня. Хоть Соловей был уже стар, но в его походке ещё была та сила, которой он когда-то владел.

- Я… - начал Генрих. – Я… Снова его упустил, господин. Простите меня…

Старик застыл где-то в метре от парня. Он некоторое время просто смотрел на Поэта, но потом его мудрое, многое повидавшее лицо иронично усмехнулось:

- Ну, нет худа без добра, Генри! Хоть сам жив остался.

Лица парня не было видно, но, готов поспорить, там проскользнула грустная усмешка…

- Уж лучше умереть… - буркнул он.

Старик дружелюбно засмеялся:

- Да ладно тебе! Мастифф все равно не найдёт нас, так что рано или поздно ты с ним разберёшься! А теперь вставай и представь наших гостей.

Фух, ну, слава тебе, Господи! А то я уже боялся, что о нас забыли!

Генрих поднялся и посмотрел в нашу сторону. На мгновение на его лице промелькнула страдальческая гримаса: ну, за что мне это?! Я понимающе посмотрел на него и еле заметно улыбнулся.

- Это, - Генрих указал на меня и Анику рукой, - Намор и Аника, Маги Света. Они помогли оторваться от щенков Мастиффа.

Соловей с уважением посмотрел на меня и Анику, и только после того, как поклониться Анике, соизволил крепко пожать мне руку.Этот обычай наёмников был известен любому человеку – сперва всегда нужно проявить уважение женщине, так как женщины-наёмники известны своим горячим нравом и невероятной способность превращать всё, что у них попадёт под руку, в смертоносное оружие. И даже если девушка ни разу не держала в своих руках ничего опаснее сковородки (а это, между прочим, очень веский довод в любом поре, не только в семейном!), ей всё равно просто обязаны были проявить должное уважение.

- Вы спасли моего лучшего бойца, так что вы вправе просить у меня достойную награду! – сказал Соловей, обращаясь к нам, а остальным присутствующим приказал. - Все можете идти отдыхать.

Поэт кивнул и вышел из шатра. Следом за ним вышли и все стражники. Соловей направился к шкафу, который стоял в дальнем конце шатра, достал оттуда бутылку вина и три бокала

- Присаживайтесь! – гостеприимно сказал старик, наполнив сосуды и предложив кроваво-красное вино нам. Я с радостью принял этот дар, Аника последовала моему примеру. Со стульями проблем не возникло, поэтому мы втроём устроились вокруг большого стола.

- Так чего вы хотели бы в награду, Светлые Маги? – дружелюбно спросил Соловей, устраиваясь поудобнее в большом кресле и отпивая немного вина.

- Господин Соловей, - начал я, - Видите ли, моя просьба будет слегка необычна.

Я полез в сумку за Мэтом.

- Эй, ты что делаешь?! - возмутился он.

Я не слушал его ругани, а положил книгу на стол и слегка толкнул её к наёмнику. Он заинтересованно подтянул книгу к себе и полистал пару страниц.

- Эта книга, как Вы, скорее всего, уже успели прочитать, является книгой Светлой Магии, которая способна определить: имеет человек склонности к Магии Света, или нет. Так вот, она определила, что Генрих имеет склонности к Магии…

- И ты хочешь попросить у меня взять Генриха с собой? – задумчиво перебил меня Соловей.

Я закрыл рот и кивнул. Старик ещё некоторое время смотрел на Мэта, который оскорблённо молчал, потом закрыл книгу и оттолкнул её ко мне.

- Как не жаль, но я не могу ничем помочь…

- Но… Почему? – возмутился я.

Соловей встал и принялся ходить из угла в угол.

- Понимаешь ли, Намор, мне это сделать не позволяют два фактора. Первый, Генри – мой лучший боец. Я готов отдать за него любого другого наёмника. И второй, самый главный – Генрих не выполнил задания. Помнишь Мастиффа, о котором мы говорили? Так вот, этот так называемый Мастифф – глава бандитской группировки в городе неподалёку. Мы уже не раз открывали на него сезон охоты, но ему всегда удавалось уйти сухим из воды. Из-за этого урода пострадали сотни простых жителей города, и, между прочим, этот засранец унёс в могилу девятерых наших бойцов… Генрих ведёт войну в одиночку, и ему до сих пор, как ни странно, удавалось выжить. У нас есть правило: если тебе выдали задание убить кого-то и если ты взялся за работу, то отказаться ты уже не можешь. Либо убей, либо умри сам…

Хм, знакомая ситуация, вам не кажется?

- Простите, господин Соловей? – как можно культурнее перебила старика Аника. – Эм-м… А можно предложить альтернативу?

Соловей разрешающе кивнул и отхлебнул немного вина.

- А если… - тем временем продолжила Аника. – А что будет, если мы поможем Генриху убить этого Мастиффа?

Я и старик одновременно поперхнулись вином. Ёжкин кактус, не ожидал я от девушки такой кровожадности… Первым оклемался наёмный убийца:

- Исключено. Если при убийстве вмешиваются другая сила, то контракт на убийство сразу разрывается. А хуже этого позора для нас придумать невозможно…

- Я так полагаю, она имела ввиду немного другое, - решил заступиться за девушку я. – Она хотела сказать, если бы мы смогли убрать – обезвредить или убить – телохранителей этого бандита, а с ним самим расправился Поэт?

Наёмник на мгновение задумался.

- В принципе… Наверно, вы не нарушите ни одного правила нашего клана, но я не уверен согласится ли с этим Генрих. Он привык работать один…

Я усмехнулся:

- Не беспокойтесь, мы справимся с этим…

***

Уже была глубокая ночь, когда мы вышли из шатра Соловья.

Я и Аника узнали, где находится палатка Генриха, и сразу же отправились туда. Палатка оказалась далека от центра веселья, практически у самогокрая лагеря. Из шатране доносилось ни звука – полнейшая тишина и спокойствие.

Я отдёрнул подол палатки и заглянул внутрь. Декор оказалось вполне скромным:лежак, небольшой стол и один стул. Посередине расстелен небольшой ковёр, на котором,сложив ноги крестом и закрыв глаза, сидел Генрих. Только пламя стоящей перед ним свечи слегка подрагивало и оставляло тени на лицеи обнажённом накаченном торсе. Не открывая глаз, он приветливо улыбнулся и сказал:

- Заходите, Маги, я вас уже долго жду.

Я переглянулся с Аникой, пожал плечами и вошёл внутрь. Когда Аника скромно устроилась на краешке стула а я уселся на стол, парень открыл свои красноватые глаза и уже серьёзно посмотрел на меня:

- Значит, я тоже Маг Света, да?

Я улыбнулся.

- Знаешь, а подслушивать нехорошо!

- А что поделать, профессия такая! – засмеялся Поэт.

Он снова посмотрел в мои холодные по цвету серебристые глаза, потом на Анику, потом снова на меня, и спросил:

- И… Что теперь?

- Теперь? – переспросил я, сделав наигранное серьёзное выражение лица и пожав плечами. – Теперь ты должен идти с нами. Постигать мастерство Светлой Магии!

Генрих снова улыбнулся, но сразу погрустнел:

- Вы же знаете, пока я не разберусь с Мастиффом, я не могу уйти…

- Но ты ведь слышал, что мы предложили? – подала голос девушка.

Генрих поморщился: слышал, ещё как…

- Ну, я так понимаю, что другого выбора у меня нет, так что придётся воспользоваться помощь извне… - вздохнул парень.

Отлично, плюс ещё один Маг в мою скромную компанию!

- И, да, кстати. – Я достал Книгу Магии из сумки. Она попыталась возмутиться, но тут же замолчала. По непонятным мне причинам… - Приложи руку к обложке, закрой глаза и ни о чём не думай. И лучше переберись на постель, тебе после этого захочется отдохнуть.

Наёмник с лёгким удивлением в глазах принял из моих рук Мэта, пересел на лежак, пролистал первые страницы. Почитал… Этим действиям сопутствовало немое удивление на лице и заинтересованность в глазах. После прочтения первой страницы, Генрих перевернул книгу, приложил к отпечатку ладонь и закрыл глаза. Ну, а дальше, как по сценарию: почти сразу появились красные светлячки, заметались вокруг парня, а потом исчезли. Генрих в последний раз с удивлением посмотрел на меня, а потом, слегка побледнев, свалился на лежак в глубоком сне.

Как и предполагалось, у Генриха была Стихия Огня.

- Господин Намор, с ним всё будет в порядке? – с легкой заботой спросила Аника.

Я слез со стола, поднял с глиняного пола Мэта и ответил вопросом на вопрос:

- Ну, с тобой и мной всё же в порядке, верно? Пошли, пусть отдохнёт…

Глава девятая. Смерть Мастиффа

Часа два ночи, тёмный переулок. Мастифф, пьяный в стельку, плёлся по дороге, иногда пытаясь падать. Но дружескую встречу лица с мощённой мостовой вовремя обрывали двое телохранителей: темноволосый и рыжий.

«Ну, почему он так любит выпить?» - думал темноволосый телохранитель, снова хватая своего работодателя, падающего и при этом орущего какую-то весёлую портовую песенку. – «Его телохранителей убивает этот наёмник, а он упивается в усмерть и счастлив! Вон, как этот парень вчера с Бивнем, прямо в артерию стрелой… Пусть Бивню земля будет пухом…». Телохранитель снова покосился на Мастиффа. По виду он был обычным человеком, с немного смазливым лицом, на первый взгляд, очень улыбчивым и спокойным, но это только на первый взгляд… На самом деле, он был человеком, которому грош цена чужие жизни. Мастифф был готов убивать просто ради веселья или своей пользы. Он не щадил никого: ни стариков, ни детей, ни женщин – держа весь город в ужасе за свою жизнь и жизнь своих близких. Можно сказать, что каждый искал его для определённой цели: кто-то для того, чтобы отомстить за смерть близких, кто-то для того, чтоб вступить в ряды его телохранителей, ища чужие деньги и женщин. Городская мэрия и стража уже давно перестали сражаться с этим человеком и практически сдали город в полную его власть. Темноволосый парень ненавидел его. Почему тогда он служил ему? Да потому что если бы он не присягнул Мастиффу, его семья была бы беспощадно вырезана. Жена, дочь, сын – все бы погибли, и парень в том же числе…

Многие осудили темноволосого за это, мол, лучше умереть, чем служить этому подонку, если бы не одно «но». Все хотят жить, и все хотят сохранить жизни своих близких, но не всегда путь защиты чист как лист бумаги…

За философскими размышлениями, телохранитель не заметил, как на дороге появился какой-то человек в чёрном плаще. На поясе висел очень солидный и опасный на вид полуторный меч. Двое телохранителей переглянулись, кивнули друг другу и обнажили свои короткие и изогнутые мечи.

- Ты кто? – спросил рыжий, медленно делая несколько шагов к человеку.

Когда до цели оставалось около двух метров, вдруг из-за поворота выпрыгнул ещё один человек в плаще, протянула руку к рыжему телохранителю и… Парня, в буквальном смысле, сдуло мощным потоком воздуха! Телохранитель отлетел к стене дома, ударился головой о кирпич и сполз на мостовую уже без сознания. Вдруг в воздухе запахло как во время грозы и у человека с большим мечом на поясе в руке появилась… Молния?! Человек замахнулся и швырнул её в Мастиффа.

«Что за чёрт?!!» - выругался про себя темноволосый телохранитель, сильно отталкивая Мастиффа в сторону. Его подопечный отлетел с линии огня, но зато теперь на ней находился телохранитель. Парень постарался отпрыгнуть в сторону, но все равно кончик пальца на руке соприкоснулся с Шаром. По всему телу моментально разлилась адская боль, каждый мускул тела налился свинцом. Через мгновение телохранитель сам бы опустился на землю из-за ватных ног, но сильный удар сапога в грудь отбросил к стене ослабевшего парня.

Телохранителю, сползшему по стене, оставалось только смотреть на Мастиффа, лежащего на спине, и Поэта (обладателя сильного удара ногой в грудь телохранителя), стоящего над Мастиффом с обнажённым кинжалом. В глазах бандита уже не было ни грамма хмеля, осталась только лёгкая насмешка.

- Наконец-то я догнал тебя, Мастифф… - прошипел наёмный убийца, опускаясь на одно колено и приставляя кинжал к горлу своего врага. – Есть что сказать напоследок?

Мастифф улыбнулся:

- Да, долго же ты бегал за мной, Генри! Как сам? Как родители?

- Всё в порядке, родителей недавно навещал. Тихо у них там, спокойно, только берёзки шумят.В такой тишине одно наслаждение провести вечность...

- Пусть земля им будет пухом… - мечтательно прошептал Мастифф.

- Пусть… И тебе тоже на кладбище местечко найдётся… Хотя, наверно люди не захотят тебя там хоронить, тебе даже на костре не суждено сгореть, - тем временем холодно продолжал наёмный убийца.

Мышцы у телохранителя уже почти не болели, поэтому он медленно, немного пошатываясь и держась за стену, встал, потянулся к кинжалу и уже хотел прыгнуть к наёмнику, но Мастифф, заметив такое стремление, с улыбкой сказал:

- Брось, даже и не пытайся. Мне уже давно надоела такая жизнь…

Парень замер, он не знал что делать – не послушать его и все равно рвануть вперёд, или выполнить приказ? Разум подсказывал, что лучше не лезть… Его душа тоже требовала крови Мастиффа.

- Ты уже ничем не поможешь своему господину, - тихий мужской голос раздался справа от телохранителя.

Парень, всё ещё опираясь о стену, повернул голову в сторону голоса. Возле него стояло двое в чёрных плащах: русый длинноволосый парень и девушка с прямыми каштановыми волосами. Это они расправились с рыжим телохранителем, который после сильного удара головой о стену до сих пор лежал без сознания.

- Ладно, покончи с этим, - тем временем сказал Мастифф, обращаясь к Генриху. – Хватит трепаться как бабы!

- Давно пора… - тихо сказал Поэт и резко дёрнул кинжал.

Мостовую окропила кровь из смертельной раны Мастиффа. Умирающий несколько секунд хрипел и извивался на земле, Генрих же не шевельнулся. После того, как Мастифф затих, Поэт закрыл немного удивлённые, потускневшие глаза и тихо зашептал молитву:

- … и пусть твоя душа обретёт вечный покой. Покойся с миром. Аминь…

«ПоследнийПочёт Наёмного Убийцы» - вспомнил название этого ритуала бывший телохранитель. Он снова сполз по стенке на мостовую и закрылся от мира глубоко в себя, уже не слыша слов окружающих.

***

Генрих, вытерев кинжал от крови о подол плаща Мастиффа, встал с колена.

- И… Что теперь? – спросил его я.

- Теперь? – задумчиво ответил он, метким броском закидывая кинжал в ножны. – Моя миссия выполнена, так что теперь я могу идти с вами.

- А как же телохранители? – немного уставшим голосом спросила его Аника. – Разве они не продолжат убивать?

Генрих по очереди посмотрел сначала на рыжего, потом на темноволосого, сползшего по стене и теперь сидевшего на мостовой с ничего не выражающим лицом, и уверенно сказал:

- Нет, они не станут. Я знаю этих двух, их наняли насильно.Так что они не сделали ничего плохого: ни грабили стариков, не убивали детей, не насиловали женщин… Скорее всего они просто вернуться к честной работе…

- Тогда нам пора уходить, - подал голос Мэт из сумки на плече. –А то скоро нагрянут стражники и начнут нам задавать глупые вопросы, вместо того чтоб благодарить!

- Согласен, - кивнул Поэт. – Уходим от сюда.

Глава десятая. Первая встреча

Тридцатыйдень нашего путешествия. Страшная жарища днём и спасательная прохлада ночью...

Особых продвижений по фронту Магии нет, Генрих научился делать Шар, но чаще всего его эксперименты заканчивалось прожженными дырками в одежде и трёхэтажными ругательствами, так как искры летели во все стороны…

Госпожа Ночь уже набросила на мир своё покрывало, когда мы набрели на таверну возле малюсенькой деревушки, и решили там переночевать. Когда я вытащил на свет золотую монету Бальтазара, у трактирщика округлились глаза, и он, тут же загребая к себе в карман монету, предложил «самый лучший номер в своём скромном заведении для своих драгоценных клиентов». На самом деле, комната оказалась очень маленькой, из гарнитуры были только три лежака и стол. Лучшая комната, ёжкин кактус!! Мне страшно представить, что у него значит «худшая»! Ладно, всё же лучше, чем в лесу в компании волков ночевать…

Генрих и Аника тут же стали разбирать свои вещи, а я решил пойти вниз и выпить чего-нибудь. Всестолики были свободны, так что я взял пинту пива и устроился в дальний конец зала. Пиво было не таким хорошим, как в Калистро, но ледяная жидкость отлично утоляла жажду. Я зажмурился и тяжело вздохнул: Господи, ну за что мне выпала такая жизнь?!

- Можно? – спросил женский голос, который можно было сравнить только с бархатом или шёлком…

Я поднял взгляд. Возле меня стояла светловолосая кудрявая девушка. На лице была очень приветливая улыбка. Веснушки на лице делали её настолько беззащитной на вид, что хотелось потрепать ей волосы и дать конфетку.

- Да, конечно! В компании всегда веселей! – не менее дружелюбно улыбнулся я.

- Спасибо, - кивнула девушка и села напротив меня.

Я насмешливо представился:

- Я – Намор. А Вас как величать?

Девушка усмехнулась:

- Меня? Ну, у меня много имен, но (можно на «ты»?Спасибо…) можешьназывать меня Шейлой.

- Ясно, Шейла. Рад знакомству! – снова улыбнулся я. – Тебе что-нибудь заказать?

- Нет, спасибо, я на секунду. У меня просто одно дело к тебе…

- Ну, как хочешь… - пожал плечами я. – И что за дело?

Шейла оглянулась, потом закинула за ухо вылезшую на лоб рыжую прядь и уже абсолютно серьёзно сказала:

- Намор, это не в моей компетенции, но я хочу тебя предупредить…

- Предупредить? – непонимающе, но всё ещё с ухмылкой,поднял бровь я.

- Да, предупредить. Я знаю, что ты Светлый Маг.

Я поперхнулся пивом.

- Что?! Кхе-кхе… Откуда?!

- У меня такая профессия. А теперь слушай: лучше сегодня не засыпайте, понял?

Я промолчал, в недоумении и смятении глядя на девушку. Так некоторое время мы смотрели друг другу в глаза. Кстати, странные у неё глаза: тёмно-карие, практически чёрные…

- Но… - наконец сказал я. – Зачем? То есть почему?

- Просто поверь мне, - продолжила Шейла. Она ещё немного посмотрела на меня задумчивым взглядом, потом усмехнулась и уже весело сказала:

- Ладно, мне пора. Оставлю тебя, Намор, в раздумьях!

Она вскочила со стула и парящей походкой направилась к выходу.

- Постой! – воскликнул ей вдогонку я. Она оглянулась. – И всё же, кто ты?

Девушка мгновенье стояла на месте, а потом звонко засмеялась:

- Хи-хи! Если не послушаешь моего совета - узнаешь! Ещё увидимся!

Шейла подмигнула мне и выпрыгнула за дверь. Я замер, пытаясь осмыслить, что сейчас произошло. Хм… Странная фраза – «не послушаешь моего совета - узнаешь»…

Я потряс головой, допил остатки пива и направился обратно в комнату. Аника уже свалилась на лежак без задних ног, а Генрих бурно вёл какую-то дискуссию с Мэтом. Когда я зашёл в комнату, они тут же замолчали, удивлённо всматриваясьв моё задумчивое выражение (ну, если бы Мэт смог бы посмотреть на меня, то он бы посмотрел бы именно удивленно).

- Что-то не так? - как ни в чём не бывало, спросил я.

- Ну… - неуверенно начал Генрих, - Ты выглядишь немного странно…

- Я? Странно? – я театрально расхохотался. – Ха-ха! Не смешите меня! Я выгляжу как обычно! Ха-ха!

Генрих вопросительно поднял бровь.

- Так… Что случилось? – спросил Мэт.

«Ненавижу тебя!», - про себя рыкнул я.

- Просто, - начал я. – Довелось мне тут с одной дамой поговорить…

- Опиши, - прервал меня Мэт.

Я скрипнул зубами (ненавижу, когда меня перебивают!), но всё же продолжил:

- Кудрявые светлые волосы, глаза карие, почти чёрные…

- Вся в веснушках и назвалась Шейлой?..– дрожащим голосом продолжил Мэтью.

- Да, - удивлённо кивнул я. – Ты её знаешь?

- Ага, даже лучше, чем хотелось бы… Что она тебе сказала?

- Сказала, чтобы сегодня мы не спали… Так кто это был?

- Ты наверно не поверишь мне, Намор, но ты разговаривал со Смертью…

- Извини?.. – протянул я.

Мгновение я стоял, замерев и глядя на сумку, потом переглянулся с Генрихом… И расхохотался.

- Мэт, хо-хо-хо!! Ну ты и пошутил, у-а-ха-ха!! – катался по полу Поэт. Ну, и я вместе с ним, естественно. Мы своим хохотом даже Анику разбудили!

Пока мы втроём насмеялись вдоволь (Аника тоже присоединилась к нам после повтора шутки Мэта), прошло минут пятнадцать. Первым оклемался я:

- Ну, Мэт, молодец! Пошутил!

- Нахохотался? - иронично начал Мэтью. –А теперь серьёзно: я не пошутил!

Я замер.

- Подожди… -сказала полупроснувшаяся девушка. - Ты серьёзно?

- Абсолютно, - уверенно сказала книга.

Снова немая сцена.

- Намор, она сказала ещё что-нибудь напоследок? - спросил Мэт.

Я задумался и через мгновение кивнул:

- Да.Когда я спросил кто она, она ответила, что если не послушаюсь её совета, то узнаю.

- Значит, нас попробуют убить ночью… - задумчиво протянул Мэтью.

- Убить? Но кто? – спросил Генрих.

- Не знаю, но лучше сегодня действительно не спать и положить мечи под подушку. На всякий пожарный…

***

Глубокая ночь, около трёх часов. Я уже почти задремал, когда вдруг услышал ржание лошадей за окном.

- Три всадник. Двое идут к нам, ещё один остался сторожить лошадей, - тихо шепнул Генрих, глянув в окно. Через секунду вся наша троица уже была по своим местам: я с Поэтом по обе стороны от двери, а Аника легла на лежак и притворилась спящей. Остальные два лежака уже были устроены так, чтобы походить на спящих людей. В темноте вообще почти не различить...

Не прошло и минуты, как мы услышали тихий шёпот за дверью:

- Как думаешь, они спят?

- Не знаю, наверное, да. Как ни как три часа ночи… - раздался второй голос.

- Может всё-таки их лучше оглушить? Ведь столько маспы пропадёт!..

- Сам знаю, но я же объяснял тебе: если они проснутся, то с ними и пятеро не управятся в чистом поле, а тем более в комнате и двое на трёх! А теперь тише, а то их разбудим, и тогда от нас и пепла не останется…

Дверь медленно приоткрылась, и в комнату закралось две тени с мечами наперевес.

- Так, тебе правый, мне левый. Девчонку напоследок… - сказал второй.

- Понял, - ответил первый.

Они тихо подкрались к лежакам-приманкам, и, замахнувшись мечами, начали пронзать бедное сено. Они замерли, поняв, что что-то не так.

- Что за… - протянул второй убийца, нагибаясь, и осматривая проткнутый лежак.

Генрих с силой ударил по двери ногой, захлопывая её, потом вскинул руку и создал Огненный Шар. Комната осветилась: Аника уже вскочила с лежака и стояла, держа свой короткий меч в руках; я, схватившись за свой длинный полуторный меч; и две полностью чёрных фигуры, оказавшихся в замкнутом треугольнике.
- Ну, что, уроды, не ждали?!! – рявкнул Генрих и швырнулШар. Он попал прямо в грудь одного из напавших. Шар не нанёс пришедшему особо серьёзных повреждений, просто подпалил одежду. Этот живой факел, с благим матом, разбил окно и выпрыгнул в него. Не уверен, но наверно он остался жить…. Второму пришлось легче и менее болезненно, он получил от Аники мечом в область сердца. Брызнула кровь, и второй убийца осел на пол.

- Я вниз, - бросил я и, проигнорировав протеста Поэта, метнулся в сторону двери. Я почти скатился с лестницы и вылетел на улицу. Ещё один убийца в капюшоне стоял возле лошадей, осматривая выпрыгнувшего товарища, который с трудом стоял на ногах, но всё равно тихо ругался. Завидев меня, обачеловекаживописно выругались и вскочили на лошадей. Во время этого трюка капюшон одного из убийц свалился, показав мне голову всадника. Это была девушка с копной чёрных волос, раскиданных по плечам, ровным носом и тонкими полосками бровей. Что-то ещё разглядеть не позволяло скудное освещение Луны.

- Но!! – рявкнула девушка, сильно пришпоривая лошадь и рванула прочь. Второй всадник тоже набрал приличную скорость и быстро удалялся в другую сторону. Я решил не отпускать девушку и тоже вскочил на коня, начав погоню.

Нас разделяло метров пятнадцать, но расстояние медленно росло. Мы неслись по степи, направляясь в сторону маленького леса, когда я понял, что не догоню её. И тут мне в голову пришла глупая идея. На седле у моей лошади болтался арбалет, так что я решил воспользоваться им. Шанс попасть в движущуюся цель, да ещё на скаку, да ещё плюс такой сильный ветер… Один к миллиону…

Я нажал спусковой крючок. Стрела со свистом улетела вперёд и… Попала прямо по ремню седла, разрезав его! Всадница ещё мгновение держалась на лошади, но потом вместе с седлом упала на землю. Девушка ещё прокатилась метров двадцать пять, остановилась и замерла.

Я подъехал к ней и спрыгнул с лошади. Девушка пыталась ползти в сторону уже близкого леса, и, услышав мои близкие шаги, перевернулась на спину, поняв, что бежать некуда. Я, медленно приближаясь, извлёк из ножен свой меч, и приложил кончик меча к её горлу (скажу честно, этот трюк удался у меня с трудом, ведь двуручный меч не такой лёгкий, как кажется на первый взгляд). Она замерла, глядя мне прямо в глаза.

Она…

В её глаза был ужас, страх, была боязнь смерти, но… Она смотрела на меня не как на своего врага, который победил её, а как на какое-то чудовище. Как на того, для кого чужая жизнь – пустой звук, а смерть – привычное дело…

Кончик моего меча задрожал, я сделал маленький шаг назад.

- Почему ты… Почему ты видишь во мне монстра? – тихим дрожащим голосом спросил девушку я.

Девушка всё ещё с ужасом смотрела на отступающего меня. Я хотел ещё что-то сказать, но сильный удар тяжёлой рукояткой по голове отправил меня в небытие…


6092359673578769.html
6092380609248142.html
    PR.RU™